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  • gochiro2002

겨울철 잦은 날씨 변화와 어깨 관절 건강

Created: Mar 06, 2015

겨울이 되면 유난히 어깨 통증을 호소하는 사람들이 늘어난다. 특히, 최근같이 날씨의 변화가 심한 경우에는 그 정도가 더욱 심해진다. 관절은 날씨에 특히 민감해서 기온이 낮아지면 우리 몸이 열을 보존하기 위해 근육과 혈관, 신경을 수축시켜 관절과 주변 근육이 뻣뻣해지게 되는 데 그 과정에서 통증이 심해진다. 또한, 관절 주위 혈액 순환이 줄어들면서 관절을 부드럽게 해주는 일종의 윤활유 역할을 하는 관절 활액도 굳어 통증을 더욱 악화시킨다.

올 겨울처럼 후반부에 기온이 급격히 떨어지고 눈비가 자주 오면서 운동이나 외부활동이 더욱 줄어들면서 관절통이 심해지는 경우가 많다. 운동은 관절을 유연하게 하고 관절 내 윤활유 역할을 하는 관절활액이 잘 흐르게 해 연골 기능을 향상시키는 역할을 하는데, 춥다고 방안에서 너무 웅크려 있으면 관절부위에 압력이 높아지고 활액이 순환이 되지 않아서 관절통증이 악화된다.

문제는 어깨에 통증이 있는 경우 많은 사람들이 오십견으로 생각하고 대수롭지 않게 여긴다는 점이다. 어깨통증으로 병원을 찾는 환자 중 60%이상은 회전근개파열일 정도로 오십견 외의 다른 어깨질환일 가능성도 배제할 수 없다. 게다가 최근 길에서 미끄러지면서 손이나 팔, 어깨 등으로 땅을 짚어 다치는 경우 또한 자주 발생하고 있다.

실제 오십견과 혼동하기 쉬운 질환은 회전근개파열 외에도 어깨충돌증후군, 목디스크, 석회화건염 등 여러 가지 질환이 있다. 그런데 이런 질환들은 공통적으로 밤에 잠을 자지 못할 정도의 극심한 어깨통증이 발생한다는 점과 어깨가 아파서 팔을 들어올리지 못하는 증상이 일치한다.

하지만, 증상이 비슷하다고 치료가 같은 것은 아니다. 그 원인과 시기에 따라 치료방법이 달라지기 때문에 반복적인 어깨통증이 있다면 반드시 전문의의 정확한 진단 후 원인에 맞게 치료방법을 정하는 것이 우선돼야 한다. 예를 들어 오십견은 특별한 치료가 없어도 1년 안에 저절로 치유되거나 운동치료 및 물리치료 만으로도 좋은 결과를 얻을 수 있다. 또한, 회전근개파열은 힘줄이 완전히 끊긴 상태가 아니면 전기자극치료, 물리치료, 교정치료 같은 보존치료로 효과를 보는 경우도 많다.

그럼에도, 지금도 적지 않은 사람들이 어깨가 아프면 병원을 찾기보다 나이가 들어서, 또는 무리하게 사용해서라고 스스로 진단을 내리고 더운 찜질이나 파스 등으로 치료하다가 병을 키우고 있는 게 현실이다. 더군다나, 얼음에서 미끄러져 넘어진 경우는 부어오르는 경우가 많으므로 붓기를 빼기 위해 얼음찜질을 하고 계속해서 심하게 아프면 바로 내원하여 엑스레이를 찍어 뼈에 이상이 없는지 확인을 해보는 것이 중요하다. 많은 환자분들이 심하게 부어오른 경우에도 온찜질을 하고나서 통증이 악화되어 저희 병원을 찾는 경우를 많이 접하는데, 초기에 다쳐서 부은 경우에는 대체로 냉찜질을 하여 붓기를 빼주고 통증을 줄여주는 것이 중요하다.  

특히, 병원에 가는 것을 꺼려하여 민간요법으로 치료하다가 통증이 더 심해지는 경우도 많다. 민간요법은 대개 신체에 위해가 없는 것이 대부분이지만 기본적인 의학상식이 바탕이 되지 않은 각종 시술로 피해를 보는 경우도 많아 건강에 이상이 있을 때는 반드시 병원을 찾아 적절한 치료를 받아야 한다.

겨울철 어깨관절을 건강하게 지키기 위해서는 평소 보온과 적절한 운동, 바른자세 유지와 과도한 어깨 사용을 피하는 것이 좋다. 외출에서 돌아온 후에는 따뜻한 목욕으로 몸에 혈액순환이 잘되도록 돕고 어깨 부위에 온찜질을 해주는 것도 좋다. 또한 같은 자세에서 한 시간 이상 있었던 경우, 5~10분 정도 팔과 어깨를 펴거나 돌리는 등의 스트레칭으로 어깨 주변의 근육과 인대를 풀어주는 것이 좋다. 평소 아령이나 고무밴드 등을 이용해 어깨 근육을 단련시키는 것도 좋다. 다만, 넘어지면서 다쳐서 아픈 경우에는 빠른 시간내에 병원에서 엑스레이등의 적절한 검사와 치료를 하여 상태가 더 악화되는 것을 막는 것이 중요하다.  자세한 문의 410-461-5695

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