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  • gochiro2002

교통사고 후유증(Whiplash Injury)

Created: Jun 25, 2014

누구나 한번 쯤은 교통사고를 당하였거나 주위에서 교통사고를 당한 얘기를 들어본 기억이 있을 것이다. 대부분 처음에는 괜찮더니 자고 일어나니 다음날부터 목과 허리가 아팠다던지, 바로 당시에는 괜찮았는데 시간이 지나면서 울렁거림과 두통을 동반한 목통증, 허리 통증, 심지어는 손발의 저림증상 등의 감각 이상을 느꼈다던지 하는 얘기들이다. 더구나, 사고후에 병원 응급실에 가서 CT, MRI등의 정밀 검사에서 이상이 없는데도 통증과 두통, 어지럼증등의 증상이 점점 심해져서 오시는 분들을 종종 보게 된다.


일반적으로 교통사고는 차량의 손상이 크지 않더라도 전신에 충격을 받게 되고, 그 이후 2차, 3차 충격 등으로 복합적인 손상이 발생하게 된다. 따라서, 그 증상이 다양하게 나타나는 경우가 많다. 특히, 교통사고의 심하고 가벼운 정도에 관계없이 사고 당시의 충격으로 인하여 척추와 관절에 심한 변형을 가져오게 된다. 이 변형이 원래대로 회복 되지 못하거나, 겉보기에 이상이 없어 보이도록 회복이 되지만, 미세하게는 원래대로 회복하지 못하는 부분이 나타나게 된다.


교통사고 후 외견상의 상처나 골절이 있는 경우는 상대적으로 쉽게 발견이 되기 때문에, 초기 발견이 용이하고 신속하게 치료를 받게 된다. 또한, 인대나 디스크에 심하게 변형이 온 경우에도 CT, MRI등의 정밀 검사를 통해 발견되어 초기 치료가 가능하다. 하지만, 관절이나 척추가 미세하게 틀어지면서 변형된 인대, 근육, 신경 조직, 디스크는 이러한 정밀 검사에서도 쉽게 찾기 어려워서 교정 회복 치료를 누락 시키는 경우가 많다. 교통사고 상해의 경우에는 발생한 후 빠른 시간 내에 검사 받고 치료를 하는 것이 중요한데, 이는 치료를 받지 않고 있더라도 근육, 인대, 힘줄, 디스크 등의 유연 조직이 변형된 상태로 아물기 시작하기 때문이다. 이 때문에 시간이 오래 지난 후에 치료를 시작하는 경우에는 바로 시작하는 경우보다 통증으로 인하여 고생하는 것도 많고, 치료 효과가 적은 경우를 많이 보게 된다.


최근에는 자동차의 안전장치 성능의 향상으로 인하여 뼈가 부러지거나, 뇌가 손상을 입는다던지 하는 응급치료에 해당하는 비율은 전보다 많이 줄고, 근육, 인대, 힘줄, 디스크 등의 유연조직손상(soft tissue damage)에 해당하는 상대적으로 손상정도가 약한 유연조직 상해(soft tissue injury)의 비율이 많은 부분을 차지하고 있다.

교통사고를 당하면, 척추 전반에 충격으로 인한 척추인대의 변형으로 일자목, 목의 커브가 반대로 휘어지는 역커브목, 허리의 커브가 없어지는 일자허리, 굽은 어깨나 등이 과도하게 굽거나 커브가 없어지는 등의 증상이 있을 수가 있는데, 이러한 척추의 변형으로 인하여 여러 불편한 증상들과 내장기관의 기능저하, 원인을 찾기 힘든 감각기관(눈 코 귀 입의 감각 미각 등)의 기능저하, 불면증, 우울증, 혈압변동, 기타 정신질환, 두통, 어지럼증, 목 어깨의 뻐근함이나 통증, 손, 팔, 팔꿈치, 팔목, 손가락의 저림이나 통증, 소화불량, 심장기능이상, 호흡곤란, 성대이상, 잦은소변, 불임, 자연유산, 생리통 생리불순, 요통, 면역력저하, 엉덩이 좌골통증, 허벅지, 종아리, 무릎, 발목, 발바닥, 발가락, 발꿈치의 저림이나 통증 등 매우 다양한 증상들이 나타날 수 있다. 

겉보기에 수술을 해야 할 정도의 크게 다친 부위가 관찰되지 않고 여러가지 통증 들만이 나타나는 경우에는 카이로프랙틱 병원에서 전기 자극치료, 초음파, 스트레칭, 교정치료, 재활운동 등을 실시하여 통증을 줄여주고 변형된 근육 인대를 회복하도록 도움을 받는 것이 좋다.척추 신경 병원에서도 정형외과적 검사와 엑스레이검사를 실시하여 이상이 발견 되는 경우나 치료를 진행하는 도중에도 증상들이 좋아지지 않으면 응급실 또는 다른 전문의에게 보내 집중적인 치료를 받도록 도와준다. 교통사고 후유증의 경우에는 방치하였다가 나빠지는 경우도 많으므로 사고를 당한 경우에는 빠른 시간내에 검사를 받아보는 것이 중요하다.


또한, 척추변형의 가장 큰 원인은 첫째는 바르지 못한 자세에서 오는 부분도 많은데, 교통사고에서 오는 충격으로인해 악화되는 경우도 많다. 그래서, 교통 사고 후에 통증 위주의 치료를 하면 한동안 통증들이나 후유증이 호전이 된 상태가 유지되다가 점차 시간이 지나면서 다시 재발이 되는 경우가 생긴다. 이런 경우는 바르지 못한 생활 자세에 의하여 척추의 정렬상태가 어긋나면서 증상들이 나타나는 것이기 때문에, 자세 교정치료를 포함한 재활치료를 같이 하면 다시 통증이나 후유증이 돌아오는 것을 줄일 수 있다. 

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