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  • gochiro2002

긴장성 두통 ( Tension Headache )

Created: Nov 13, 2013

40대의 한 여성이 극심한 두통으로 내원하셨다. 얼마전부터 두통이 너무 심하여 여러 병원을찾아다니고, 혹시나 하여 MRI, CT도 찍어보고 아무리 검사를 해봐도 이상이 없는데 두통 때문에 생활이 힘들 정도라고 하셨다. 아주 심한 경우에는 앉아 있기도 힘들 정도라고 하셨다. 검사를 해보니 목과 어깨 쪽의 근육의 뭉침이 심해져서 긴장성 두통으로 발전한 경우였다. 목 쪽의 엑스레이를 보니 거북목 내지는 일자목이어서, 지속적으로 긴장 상태가 계속 되면서 스트레스를 주고 있었다. 일단은 근육이 너무 긴장 상태가 심해서 건드리는 것 만으로도 비명을 지를 정도로 통증이 심했고, 건드릴 때마다 어지러울 정도로 두통이 심했다. 스트레칭을 하여 목과 어깨 근육의 긴장을 줄이고, 교정치료와 자세교정 치료를 같이 하여 근육의 긴장을 풀어주니, 두통이 줄어들었고 다시 정상적인 생활이 가능해졌다.


위와 같이 다들 한번씩은 머리가 지끈지끈 거리는 두통을 겪어본 경험이 있을 것이다. 사람들이 가장 많이 가지고 있는 두통, 즉 90%이상의 두통은 긴장성 두통이라고 한다. 이 긴장성 두통은 감정적 혹은 신체적인 스트레스 상황에서 더 심해지는 경향이 있는데, 특히 책상 앞에 오래 앉아서 작업을 하는 사람, 목과 어깨에 부담이 많이 가서 근육들이 긴장을 하고 있는 사람들에게서 더욱 흔하게 나타나기도 한다. 이같은 증상은 아무 치료를 하지 않고 가만히 두면 대부분 더 악화된다.


일반적으로 두통의 직접적인 원인은 대뇌의 피로이지만, 두통이 지속되는 원인은 목근육의 과도한 긴장 때문인 것으로 알려져 있다. 특히, 긴장성 두통은 이마와 머리 주위를 띠로 조는 듯한 느낌, 뒤통수에 전기가 오는 듯이 찌릿찌릿한 느낌을 동반하며, 목덜미나 어깨가 뻑뻑하고 심하게 당기는 통증이 같이 오는 경우도 많다. 가장 흔한 원인은 스트레스, 수면부족, 잘못된 자세 등이다. 너무 심해지면, 눈 뒤쪽에서 콕콕 쑤시는 느낌과 함께 조금만 밝은 빛을 보면 두통이 악화되는 증상이 생기고, 더 심한 경우는 어지러움과 구토증이 생기는 경우도 있다. 대체로 오전보다 오후로 갈수록 증상이 심해지며, 수 시간에서 심할 경우 수 일씩 지속되는 경우도 있다.  이러한 증상을 가지고있는 환자들은 평소 가슴이 자주 두근 거린다거나 우울증 같은 증세도 함께 가지고 있는 경우가 많다.


우리 몸의 근육은 적어도 20분마다 움직여 주면서 순환을 시켜야 근육통이 생기지 않는데, 하는 일에 몰두하다 보면, 목을 움직이지 않은 채 시간이 지나가 버리는 때가 많다. 이런 일이 반복되면 목의 근육이 뭉쳐서 두통이 발생하게 되는데, 요즘은 스마트 폰과 컴퓨터 발달로 장시간 휴식없이 구부정한 자세로 있는 경우가 많다. 이것은 오히려 활동을 왕성하게 하는 젊은 층일 수록 더 심한 경향이 있다. 잘못된 식습관도 두통을 유발하는데, 카페인이나 식품첨가물이 함유된 음식을 즐기는 사람들에게 두통이 많이 발생하는 경향이 있다. 또한, 수면부족도 두통의 흔한 원인이 된다. 뇌는 잠을 자는 동안에 에너지를 재충전하는데, 잠시 부족하면 뇌의 근육운동을 담당하는 부분이 피로해져서 통증에 민감하게 된다. 그래서, 잠을 못 잔 다음날은 온몸이 찌부둥한 경우가 발생한다.


그러면 평소에 두통에 도움이 되는 생활습관은 어떤 것이 있을까. 긴장성 두통을 가지고 있다면 마음을 다스리는 릴랙스 타임을 가지는 것이 좋다. 바쁠 수록 돌아가라는 옛말이 있듯이 바쁜 현대 생활에서 여유를 가지는 것과 초고속 인터넷 사회에서 가끔씩 목이나 어깨등을 스트레칭 해주는 것이 긴장성 두통을 예방하고 완화시켜 결과적으로 일을 효율성을 높일 수 있다. 그리고, 근육 이완제나 진통제, 일부 정신과 약물을 이용하는 방법도 있지만, 근본적으로 치료가 된다기 보다는 일시적으로 통증을 느끼지 않도록 하는 역할을 주로 하기때문에 약물치료와 병행해서 교정치료와 자세교정 치료, 스트레칭 등의 운동을 같이 실시하는 경우 좋은 결과를 볼 수 있다. 또한, 흡연과 음주로 증상이 더 악화될 수 있으므로 담배와 술을 피하는 것도 도움이 된다.


두통의 경우에는 여러가지 원인이 있을 수 있기 때문에 섣부른 자가진단하여 두통약만 계속 복용하는것은 병을 더 키우는일이 될 수도 있다. 우선 많은 경우에 두통으로 인하여, 머리쪽의 CT나 MRI를 찍어도 아무이상이 나타나지 않는 긴장성두통도 많이 있기 때문에 이런 경우는 자세 교정과 목의 치료를 받아 뭉친근육을 풀어주고 목에서 부터 쌓인 스트레스를 줄여 주면 두통의 근본 원인이 제거 되어 자연적인 치료 만으로도 도움을 받을 수 있다.

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