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  • gochiro2002

목통증 ( Neck Pain )

Created: Dec 02, 2013

추수감사절을 앞두고 날씨가 갑자기 추워지면서 목통증을 호소하는 분들이 늘고 있다. 기온차가 갑자기 커지는 시기에는 몸이 적응을 하지 못하여 통증이 증가되는 경향이 있는데, 이는 관절을 둘러싸고 있는 근육, 인대 힘줄 등의 각 조직들이 각각 수축되는 정도가 달라서 균형이 깨지면서 신경을 자극하게 되기 때문이다. 게다가 추운 날씨에 계속 움츠리고 구부정하게 오랜시간 있다보면 목이나 등에 있는 근육과 인대가 무리가 오게되어 통증을 유발한다.


이런 증상으로 내원하는 환자들을 상담해보면 대부분 목과 어깨의 통증을 호소하는데, 어깨 관절 자체보다는 목덜미나 등의 윗부분이 아픈 경우에 정확한 부위를 알지 못해 그렇게 얘기하는 경우가 많다. 척추는 목부터 허리까지 모두 연결되어 서로 계속해서 영향을 주기 때문에 한 부분이 아프면 다른 부분도 영향을 받게 된다. 따라서, 목에 이상이 있으면 윗등에 해당하는 부분도 직접적인 영향을 받게 된다.


위에서 얘기한 목뼈에 해당하는 부분은 경추(Cervical Spine)라고 하며, 척추의 가장 위쪽에 있는 일곱 개의 척추뼈(Vertebra)를 가리킨다. 각 척추뼈의 사이에는 쿠션역할을 하는 추간연골(디스크)이 있어서 부드럽게 움직일 수 있게 해주고, 충격을 흡수하는 역할을 한다. 또, 경추를 세로로 통과하는 형태로 척추관이라는 구멍이 있고 그 사이를 척수(Spinal Cord)가 지나간다. 경추나 추간연골(디스크)이 변형되어 척수를 압박하면 목 통증 뿐만 아니라 마비 증세 등의 다양한 증상이 일어날 수 있다.


일반적으로 목통증은 약 70%가 일생에 한 번은 경험한다고 할 정도로 흔한 증상으로 알려져 있다. 이는 경추가 무게가 9.9-10.3파운드(4.5-4.7 킬로그램) 정도에 해당하는 머리를 지탱하며, 상하 좌우나 회전등의 복잡한 움직임을 컨트롤 하고 받쳐 주는 역할을 하여여야 하므로, 지속적으로 스트레스에 노출되어 있기 때문이다. 따라서, 노화에 의해서 목의 근육이 약화되는 경우나, 운동부족으로 굳어지는 경우, 잘못된 자세로 인해 근육의 변형이 오는 경우, 갑작스런 무리한 운동으로 인한 근육통이 생기는 경우가 많다. 목의 통증 중 상당수는 이러한 경우에 해당하는 경우가 많아서 일상 습관이나 간단한 스트레칭 운동, 또는 근육 단련 만으로도 개선이 되는 경우가 많다.


그러나, 노화에 의해서 오는 경우에는 특히 주의 해야한다. 경추 자체가 약해지거나 쿠션역할을 하는 디스크의 변형이 발생하면 만성 통증과 마비증상을 일으키게 된다. 이는 경추의 가운데를 통과하는 척수 척수로부터 나온 신경이 어깨, 팔, 손으로 연결되어 있기 때문이다. 따라서, 경추에 변형이 생기면 목의 통증 뿐만 아니라, 어깨통증이나 손의 저림, 혹은 다리의 저림에 의한 보행 장해 또는 배뇨 장애까지 일으키는 경우도 있다. 이러한 증상이 일어나게 되면 통증도 심하고 치료에도 긴 시간이 소요되기 때문에 초기 단계 (목이나 근육통 등의 단계)에서 빨리 대처하는 것이 바람직하다.


노화로 인한 원인과 함께 장시간의 스마트폰과 컴퓨터 사용으로 목의 통증을 호소하는 사람이 증가하고 있는데, 가장 큰 원인은 장시간 휴식없이 목에 부담을 많이 주는 자세에서 있는 것이다. 대부분의 사람들이 등을 구부리고, 얼굴을 정면으로 내밀고 있는 자세, 또는 목을 구부린 상태로 있는데, 이 자세는 경추에는 부담을 많이 주는 자세이다. 특히, 턱을 내밀면, 목이 뒤로 젖혀져, 경추나 목의 근육을 긴장을 증가 시킨다. 그 상태로 장시간 휴식없이 계속하고 있으면, 목이나 어깨의 혈액의 흐름이 나빠져 결림이나 통증이 생긴다.


스마트 폰과 PC 작업 외에도, 일반 사무직 또는 텔레비전 시청시에도 같은 현상이 발생하므로 주의해야 한다. 목통증의 예방과 개선의 첫 걸음으로 등을 쭉 펴서 의자에 붙이고 턱을 몸 쪽으로 당기는 자세를 유지하면 도움이 된다. 가끔씩 자신의 자세를 재검토해 의식적으로 자세를 정돈하는 습관을 몸에 익히면, 장기적으로 경추가 변형되는 것을 방지하는데 도움이 될 수 있다. 또한, 가끔씩 몸을 조금 움직이는 것만으로도 피로물질이 쌓이는 것을 막아주어 통증이 생기는 것을 예방하는데 도움이 된다.

목 통증의 원인에 관해서 알아 보았는데, 그 증상이 매우 다양하고 질환 또한 매우 다양하여 목 통증이 무조건 디스크로 인한 경우라고 할 수는 없다. 그렇기 때문에 정확한 진단을 받은 후 치료를 받는 것이 중요하다.

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