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  • gochiro2002

무릎 통증 (Knee joint pain)

Created: Nov 01, 2013

더운 날이 지나고 이제 어느덧 찬바람이 불기 시작하면서, 무릎통증을 호소하시는 분들을 자주 뵙게 된다. 그동안 날씨가 좋은 날마다 산행이다 운동 등을 하면서 관절에 무리가 간데다 날씨가 추운 탓에 너무 움츠리다 보니 통증이 증가하는 경우가 나타난다. 게다가 추워지는 날씨로 인해 관절을 둘러싼 근육 인대 등의 조직이 수축되면서 굳어져서 더 불편하게 되는 경우가 많다. 무리하게 운동을 하거나, 갑자기 안하던 운동을 하면 다리의 근육이 뭉치면서 무릎관절의 움직임을 부자연스럽게 만들어 무릎통증을 유발하는 경우가 많은데, 특히, 무릎이 시큰거리는 것은 무릎관절간의 간격이 좁아져 서로 맞닿으면서 뼈를 둘러싸고 있는 골막에 자극이 생기기 때문이다. 무릎간격이 좁아진 것은 무릎의 위아래에 붙어있는 근육, 즉 허벅지 근육과 무릎아래 정강이뼈와 종아리의 근육이 뭉치면서 무릎 관절 사이의 간격이 좁아졌기 때문이다. 이런 경우는 일종의 근육통으로 인한 것이므로 근육을 잘 풀어주면 무릎의 통증이 사라질 수 있다.


우리의 무릎은 대퇴골(femur), 경골(tibia), 슬개골(patella) 이렇게 크게 세 부분으로 나누어 볼 수 있는데, 대퇴골은 쉽게 얘기하면 허벅다리 뼈이고, 경골은 정강이뼈, 슬개골은 무릎뼈이다. 무릎 관절은 주로 굽히고 펴고 하는 운동 이외에도 왼쪽으로, 오른쪽으로 돌릴 수 있는 기능이 있기 때문에 제대로 치료하지 않으면 역효과가 날 수 있다. 따라서, 단순한 무릎 통증치료라는 것은 적절한 말이 아닐 수도 있다.


이 때 특히 주의해야 할 것이 한쪽 무릎만 아픈 경우가 있고, 양쪽 무릎이 다 같이 아픈 경우가 있다는 것이다. 일반적으로 한쪽 무릎만 아픈 경우가 양쪽 무릎에 통증이 있는 것보다 덜 심각한 증상인 것으로 생각하기가 쉬운데, 오히려 양쪽에 통증이 있는 경우가 더 가벼운 증상이다. 그 이유는 양쪽 무릎이 같이 아픈 것은 골반이나 고관절이 틀어지지 않은 채 근육만이 뭉쳐서 무릎 관절에 무리가 간 것이기 때문에 위의 예와 같이 근육만 잘 풀어지면 의외로 쉽게 치료가 될 수 있는 반면에, 한쪽 무릎만 아픈 것은 이미 틀어진 골반으로 인해 달라진 다리길이가 한쪽 무릎 관절에 더 많은 압력을 주어 이미 관절 자체에 무리가 간 상태에서 해당 관절을 사용한 운동 후에 근육이 뭉치게 될 때 바로 통증으로 나타나게 된 것이기 때문이다. 때문에 한쪽 무릎만 아프게 되면 골반이 심하게 틀어져 있거나 고관절의 문제가 동반되어 있는 경우가 많아 골반이나 고관절 쪽까지 검사하여 치료를 받는 것이 중요하다. 심지어는 발목이나 발꿈치 등의 이상에서 영향을 받는 경우도 있다.


또한, 남성과 여성에 따라 무릎 통증 원인이 다르기 때문에 각각 무릎 통증 치료도 방법이 달라질 수 있다. 특히, 많은 경우에 여자는 근력이 약하기 때문에 퇴행성 관절질환이 쉽게 오는 경우가 많고 이로 인해 무릎통증이 생기고, 남자의 경우는 직업 또는 스포츠 활동이나 몸을 무리하게 쓰다가 무릎 손상이 생긴 것을 방치하였다가 증상이 악화되면서 관절염으로 변하면서 무릎 통증이 발생하는 경우가 많다. 그러므로, 여성의 경우에는 물렁뼈가 약해지는 연골 연화증이 많은 편이고, 남성의 경우에는 전방십자인대와 같은 인대 손상이 많은 편이다. 그러나, 내측반월상 연골판 손상은 남녀 모두에게서 볼 수있고, 가장 흔한 무릎 통증의 원인이 되는 경우가 많다.


그럼 무릎 통증을 미리 막을 수 있는 방법은 뭐가 있을까. 대답은 간단하다. 대부분 원인이 근육통이므로 해결방법은 뭉친 근육을 풀어주면 된다. 단단해진 고무줄 같은 근육을 온도를 높여서 근육을 유연하게 만든 다음 다리와 무릎관절 스트레칭을 하게 되면 의외로 쉽게 문제가 해결이 될수있다. 등산을 다녀오거나 무리한 운동을 한 경우에는 따뜻한 샤워를 하여 근육을 따뜻하게 하고, 간단한 스트레칭을 하고 물을 보충하면 혈액 순환을 도와주게 하여 근육에서 노폐물이 빠져나가 더 상쾌한 다음날을 기대할 수 있다.


무릎은 우리의 몸중 가장 복잡한 구조를 가지고 있는 부위일뿐만 아니라, 가장 많이 쓰이는 부위이기도 하다. 그래서 무릎통증이 있다면 서거나 앉아서 하는 어떠한 활동도 영향을 받기 때문에 매우 중요한 관절이다.

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