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  • gochiro2002

손목 터널 증후군 (Carpal Tunnel Syndrome)

Created: Nov 09, 2013

근에 갓 20대가 된 학생이 손목 통증으로 내원 하였다. 검사를 해보니 손목 통증 뿐만 아니라 목과 어깨 통증이 같이 있었다. 특히 손목은 처음에는 그냥 뻐근한 정도여서 대수롭지 않게 생각했는데, 현재는 악화되어 손까지 저리는 증상이 있을 정도로 심해졌단다. 환자의 얘기를 들어보니 그 전에도 컴퓨터를 많이 쓰면 가끔 불편하긴 했는데, 최근 스마트 폰을 사용하기 시작하면서 급격히 나빠졌단다.


이 증상은 전형적인 손목터널 증후군의 예이다. 의학명으로 수근관 증후군이라고도 하는데, 일종의 반복사용 스트레스 증후군 중의 하나이다. 대부분 같은 동작의 반복에 의해 신경이나 근육등에 손상을 일으켜 발생하는 경우가 많다. 최근에는 전보다 손목 터널 증후군을 호소하는 환자 수가 세계적으로 매년 증가하는 추세인데, 여성의 경우가 남성보다 약 4배 정도 많이 생기고, 보통 60% 이상이  40-50 대 중년 층에서 많이 생긴다. 컴퓨터 자판, 마우스, 또는 스마트 폰의 사용이 급증하면서 젊은 나이의 20-30대 직장인이나 심지어는 20대의 학생 층에서도 늘어나고 있다. 이는 같은 동작을 반복하기 때문인데, 같은 동작을 반복하는 컴퓨터 작업을 과다하게 하는 사람, 단순 노동자나 악기 연주자들에게서도 많이 나타난다.

손목에는 9개의 힘줄과 정중신경 (median nerve)이 지나가는 좁은 통로가 있는데, 손목 앞쪽 피부 조직 밑에 손목 뼈와 인대들로 형성되어 있다. 이것을 손목 터널이라고 부르는데, 심한 손목 사용으로 인해 이를 둘러싸고 있는 인대가 두꺼워지면 이 부분이 압력을 받아 좁아져서 그 안을 지나가는 신경 조직이 자극을 받아 발생하는 질환이 손목 터널 증후군이다.  

이 질환의 특징은 손목 통증과 함께 신경이 지나가는 부위에 해당하는 엄지, 검지, 중지, 약지 일부에 해당하는 손바닥 쪽부위와 손가락끝에 저린 증상이 오게 되는데, 오래 지속되면 신경이 눌려 감각이 둔해지거나 손의 힘이 약해져 운동마비증세가 발생하기도 한다.  이 경우에 너무 오래 치료를 받지 않고 놔두면 근육이 줄어들고, 신경이 변성되어 손의 운동 기능 장애나 영구적 감각 이상이 올 수도 있다. 


손목 터널 증후군과 구분 되어야 할 증상 중 하나가 혈액순환 장애로 인한 손저림인데, 혈액순환 장애로 인한 손저림증은 다섯손가락 모두와 팔까지 저리며 손끝부터 시린 증상이 나타나는 경우가 많다. 보통 손저림 증상 때문에 혈액 순환이 잘 안되는 거라 생각하여 그 처방만 믿고 치료를 할 경우에 증상이 더 악화될 수 있다.


발생하면 경고 증상이 먼저 나타나고, 그 후에 심한 증상이 나타나게 되는데 경고 증상이 나타나면 일단 의심해볼 필요가 있다. 경고 증상에는 근력약화, 피로, 지구력 감소, 저린 느낌, 감각저하나 무감각해짐, 무거운 느낌, 강직, 손을 쥐거나 펴기 힘들고 자주 손을 마사지하게 될 때, 손이 차고 물건을 집거나 옮기기 힘들다고 느껴질 때 등이 있다. 증상은 대체적으로 손가락이나 손목에 통증이 오지만 어깨,목 등 통증을 동반하는 경우도 많다. 이런 경우에는 어깨와 목 통증도 정확히 검사하여 치료를 병행하여야 한다. 또한 유연성이 손실되고, 근력감소 및 소실, 기능장애 등이 있다.


손목 터널 증후군은 발병하면 치료가 어렵고, 재발하므로 무엇보다 예방이 중요하고, 초기 증상이 심하지 않기 때문에 증상이 의심되면 바로 병원을 찾아 정확한 진단을 하여 치료를 하고 더 나빠지기 전에 예방을 하여야 한다

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