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  • gochiro2002

악관절 장애와 두통

Created: Apr 29, 2015

악관절이라고도 불리는 턱관절 장애는 그야말로 턱과 관련된 질환이지만, 증상이 어깨와 뒷목의 근육이 뭉치고 당기는 근육통으로 번질 수 있으며 심각한 두통의 원인이 되기도 해 주의가 필요한 병증이다. 뿐만 아니라 오랜시간 방치되면 만성 편두통과 눈이 침침해지는 등의 증상으로 발전하기도 한다.

턱관절은 턱뼈와 머리뼈 사이에 위치하며 두 뼈를 연결해주는 역할을 한다. 또, 모든 턱 운동의 중심축 역할을 하게 되는데, 턱관절 장애가 발생하면 관련된 근육과 인대의 통증은 물론 입을 벌리고 닫는 기본적인 기능조차도 어려워지게 된다. 때문에, 턱관절장애 환자는 음식을 씹어 삼키거나 말을 할 때 큰 고통을 느끼게 된다. 또, 움직일 때마다 턱에서 소리가 나는 것도 특징이다. 

턱관절장애는 대부분 스트레스로 인해 많이 발생하게 되는데 선천적인 관절 이상, 운동 부족, 잘못된 자세, 교통사고 등 충격에 의해서도 발생할 수 있다. 스트레스는 목과 윗 등 주변의 근육과 턱관절 주변 근육의 긴장을 초래하고, 뇌로 가는 혈액순환을 방해하고 턱과 주변 감각기관으로 가는 신경을 자극하여 두통을 유발하고 정도에 따라 시력이나 위치 감각 또는 평형 감각에도 영향을 줄 수 있다.

때문에, 장기간 치료 없이 방치하게 되면 시력감퇴, 비염, 청력저하, 이명(귀가 울리는 증상), 어지럼증, 구토유발 등의 증상도 유발할 수 있는 것으로 알려졌다. 

그렇다면, 이처럼 현대인을 괴롭히는 턱관절장애의 원인과 올바른 치료법은 무엇일까.

턱관절장애는 발생 원인이 매우 복합적이어서 치료방법이 까다로운 경우가 많다. 그러나, 앞서 설명한 것과 같이 다양한 통증의 원인이 되는 만큼 적절한 치료법으로 최대한 빠르게 치료하는 것이 중요하다. 특히, 턱관절 이상으로 인한 두통은 이마, 관자놀이, 옆머리와 후두부에 통증을 유발할 수 있는데, 이러한 통증은 집중력 저하로 이어져 업무와 학업의 효율을 떨어뜨리는 주범이 될 수 있고, 심지어는 일상 생활에 지장을 줄 수도 있다.

특히, 현대인들은 남녀노소를 불문하고 책상에 앉아 있는 시간의 증가와 컴퓨터, 또는 스마트폰을 사용하는 시간이 많아 지면서 목이 앞으로 나오거나 구부정한 자세로 굳어져 있는 경우가 많다.  바르지 못한 자세로 오랜 시간을 지내게 되면 일자목 상태가 되거나 목이 앞으로 기울어 질 수 있고, 턱관절에 악영향을 끼치게 되는데, 이는 두통과 턱관절장애를 일으키는 직접적인 원인이 될 수 있다. 만성두통으로 많은 환자들이 병원을 찾지만, 이런 경우는 뇌의 CT나 MRI등의 정밀검사만 하고 진통제 처방으로 끝나는 경우를 종종 접하게 된다.


이런 경우에 척추 신경에서는 경추를 교정하고 전신을 바로 잡아주고 레이저나 전기 자극치료 또는 손을 사용해 직접적으로 턱관절을 둘러싼 근육을 풀어주어 치료를 하게 된다. 이와 함께 구조적 문제를 해결하는 자세교정과 운동요법 등을 선택적으로 병행하면 두통을 비롯한 턱관절장애의 부수적인 증상까지 해소될 수 있다.

카이로프랙틱 치료는 특히 체형을 바로잡는 방식의 치료법이라는 점에서 장점이 있다. 턱관절을 비롯해 목, 어깨, 허리, 골반 등 하부관절구조의 늘어지고, 벌어지고, 틀어지고, 어긋난 신체구조로 인한 통증 및 장애를 교정할 수 있기 때문이다. 앞에서 얘기한 치료가 진행되면, 전반적으로 몸이 점차 균형을 되찾게 되면서 두통을 비롯해 신체 전반에 나타나고 있던 통증들이 자연스럽게 사라질 수 있다.

위에 설명한 바와 같이 턱관절 이상은 다양한 증상으로 나타날 수 있으므로, 초기에 적절한 치료를 받고 관리하는 것이 매우 중요하다.

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