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  • gochiro2002

턱관절 장애와 카이로프랙틱 ( TMJ problem and chiropractic care )

Created: May 28, 2014

사를 하려고 입을 벌릴 때에 턱에서 ‘딱’ 하는 소리가 나는 것을 한두 번쯤 경험해 본 분들이 계실 것이다.


위와 같은 경우에는 자신의 턱관절에 이상이 있을 것이라고 당연히 생각하게 된다. 또한, 증상이 겉으로 드러나지 않더라도 턱관절에는 다른 기능적인 이상이 얼마든지 있을 수 있다. 어떤 경우에는 턱관절의 불균형에 몸이 이미 적응해 버려 턱 부위에 특별한 통증이 발생되지 않는 것일 수도 있다. 그 얘기는 좌우 양측에 있는 턱관절의 불균형으로 인해 몸 전체가 영향을 받아 목뼈와 허리뼈, 골반의 뒤틀림까지도 유발하여 온 몸의 구조가 조금씩 뒤틀려 있다는 것이다. 그럼에도 불구하고 몸이 본능적으로 발란스를 유지하여 통증이 발생되지 않는 상태를 유지하고는 있지만, 몸이 일종의 지속적인 스트레스에 노출되어 있다는 의미이기도 하다. 


인간의 몸은 자연적으로 균형을 유지하는 시스템이 잘 되어있어서 전체적인 몸의 균형이 깨진 상태에서도 평소 특별한 통증을 느끼지 않고 유지하는 경우가 있다. 그 예로, 걸어 다닐 때에 자세가 비틀린 느낌을 받거나, 잘 때에 한쪽으로 누워 자는 것이 좀 더 편하다던가, 한쪽 무릎만 뻑뻑한 느낌이 든다 던가하는 몸의 변화는 느끼지만, 심한 통증이나 증상으로 이어 지지 않는 경우도 많다. 이러한 변화의 원인이 턱관절과 밀접한 관련이 있을 수도 있다는 점에 대해 생각해 볼 필요가 있다. 또한, 한쪽으로 다리를 꼬고 앉는 것이 편하다던가 아니면, 한쪽 다리를 비틀고 앉는 것이 더 편하다던가 하는 현상도 자주 볼 수 있는 증상이다.


다른 예로, 평소에 한쪽 턱으로만 음식을 먹는 버릇이 있는 사람은 많은 경우에 턱관절에 이상이 있을 수 있다. 턱의 한쪽만 사용하게 되면, 그 쪽의 턱 주변 근육들만 많이 사용하게 되어 두꺼워지고 단단해 진다. 결국 많은 일을 하게 되는 쪽의 턱 근육만 시간이 지날수록 점차 발달하여 얼굴이 좌우 비대칭으로 보일 뿐만 아니라, 좌측 혹은 우측의 턱관절에 안 좋은 영향을 미치게 된다. 구조적으로 보면, 턱관절에도 작은 디스크가 존재하는데 이 디스크는 턱관절 불균형이 있을 때에 제 위치에 있지 않고 약간 앞쪽으로 빠져 나오게 된다.


비 이상적으로 발달한 턱 쪽의 근육들이 과도한 수축이 되면서 턱 주변과 목 주변 근육들의 좌우 불균형을 일으키면 좌우 턱관절 중 하나 혹은 양쪽 턱관절 디스크가 약간 앞쪽으로 빠져나오게 된다. 그러다가, 턱을 벌릴 때에 턱관절 속에 들어있는 디스크가 제자리를 찾아 들어가면서 때리면 ‘딱’하는 소리가 날 수 있다. 특히, 이런 현상은 고기를 좋아하거나 마른 오징어 등 단단한 음식을 즐겨 먹는 사람들에게 매우 흔히 발생할 수 있다. 또한, 증상이 좀더 진행됨에 따라 가끔씩 턱이 걸리는 느낌이 들며, 더 진행되면 갑자기 입이 벌어지지 않으면서 턱관절에 심한 통증을 느끼게 된다. 턱관절 장애의 경우 증상이 나타났다가 이내 사라지곤 하는 경우가 잦아 대수롭지 않게 여기고 방치하다가 치료 시기를 놓치는 경우가 많다. 그러나, 이로 인해 증세가 만성화되면 턱관절과 인접한 주변 조직이 손상을 입거나 변성되어 턱디스크, 턱 인대 파열, 턱 관절 유착, 턱 관절염 등으로 발전 되기도 한다.  

또 다른 턱관절 장애의 주요 원인은 어금니가 하나 이상 없는 채로 오랜 시간 방치하였을 경우이다. 왜냐하면 어금니 하나만으로는 치아가 정상적 기능을 할 수 없기 때문이다. 그리하여 음식을 먹을 때에 어금니가 정상인 쪽만 사용하게 되고, 자연스레 많이 사용되는 쪽의 근육만 두꺼워지고 발달하게 된다. 또한 빠진 어금니가 있다면 부정교합이 되기 쉽다. 따라서, 치아가 없는 경우 빠른 시일 안에 보철을 해야 하며, 턱관절과 교합을 전문으로 하는 치과에서 치료를 시작 하기를 권한다. 


이러한 원인들을 해결하면서 척추 전문 병원에서 전신 교정을 하여 턱관절 이상으로 인하여 생겼을 지도 모를 척추의 비틀어짐 을 바로 잡아서 턱관절이 나쁜 영향을 더 이상 받지 않도록 하는 것이 중요하다. 그리고, 턱관절 자체의 교정 치료도 함께 실시하는데, 턱관절 주위의 근육을 전기 자극 치료를 이용하여 이완시키거나 손 또는 기구를 이용해 이완 시키는 등의 통합치료를 받으면 턱관절 불균형으로 유발된 전신 불균형과 통증을 효과적으로 치료할 수 있다. 턱관절 장애는 단순한 하나의 관절 이상으로 인하여 온 몸이 영향을 받을 수 도 있는 증상이고, 치료가 늦어 질 수록 어려워 지기 때문에 미리 점검하고 치료 받는 것이 중요하다. 자세한 사항 참조

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