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  • gochiro2002

허리 디스크 제대로 알기

Created: Jul 27, 2016

현대인의 주요 질병 중 하나인 디스크, 하지만 디스크에 대해 정확히 알고 있는 사람은 의외로 드문 편이다. 그러다보니, 허리 디스크의 경우 환자들마다 비슷한 고통을 호소하지만, 대응 치료가 미흡하여 참기 힘들 정도로 고통이 심해져서야 병원을 찾는 경우가 많다. 이번에는 허리 디스크의 증상과 진단, 치료 방법에 대해 알아보고자 한다.


그러면, 허리디스크의 원인과 증상은 무엇인가.


허리 디스크란 척추뼈 사이의 디스크(추간판)가 빠져 나와 신경을 눌러 허리가 아프거나 다리가 저리는 증상을 말하는데 정확한 명칭은 요추부 추간판 탈출증(Spinal Disc Herniation)이라고 한다. 추간판은 척추뼈 사이에서 힘을 분산시키는 쿠션 역할을 한다. 퇴행성 변화에 의해 추간판의 내부 물질인 수핵이 이를 둘러싼 섬유륜을 뚫고 빠져나가 신경을 압박하여 통증과 신경 증상을 유발한다. 신경 증상이 생기게 되면, 일종의 마비 증상을 보이게 되는데, 다리가 저리거나 발가락을 움직이는 것이 힘들거나, 걷는 것이 힘들어지는 것 등이 있다. 무거운 물건을 들어 올리거나 갑자기 허리에 충격을 주거나 자세를 바꿀 때 디스크의 빠져나온 부분이 신경을 건드려 증상이 시작된다. 처음에는 심한 요통이 있으며, 추간판에 눌린 신경근 때문에 다리의 무릎 아래 부분 혹은 발가락까지 통증이 타고 내려가는 증상이 생긴다. 그 정도가 심한 경우 대소변의 장애를 일으킬 수도 있다.


그러면, 허리 디스크는 어떻게 효과적으로 찾을 수 있을까. 일단, 기본적인 신경외과적인 검사를 들어 설명하자면, 발목을 직각으로 유지하고 무릎을 편 상태에서 한쪽 다리를 들어올리면 정상적으로 60~80도까지 들어올릴 수 있다. 디스크 환자의 경우 그 이하에서 즉, 20~40도 정도에서 통증이 발생하거나 다리힘과 감각이 떨어지는 패턴을 같이 보이기도 한다. 이런 환자의 허리 부위를 엑스레이 촬영하면 척추 뼈 간격이 좁아지거나 척추의 정상적인 커브가 변형된 모습을 보이게 된다.


그러면 증상에 따른 치료법은 어떤 것이 있을까. 추간판 탈출증의 치료는 크게 보존적 요법과 수술적 방법으로 나눌 수 있다. 대체로, 초기 환자의 약 75%는 3개월 이내에 보존적 요법으로 증상이 완화된다. 그러므로 치료 방법을 택할 때에는 전문가의 조언에 따라 증상과 환자의 상황 등을 고려하여야 한다. 척추 신경에서는 테라피와 교정치료, 재활/운동 치료 등의 신체의 자연치유 능력을 이용한 보존적인 요법을 위주로 치료를 하게 된다. 환자의 상태가 좋지 않아서 수술적 요법을 고려하거나 수술을 하게 되어도, 척추 신경에서 재활/운동치료를 병행하게 되는 경우가 많다.


보존적 요법은 통증이 발생한 초기에는 일단 누워서 안정을 취하면서 허리 디스크의 압력을 감소시키고, 복부와 허리 부분의 근육 활동을 최소화하고, 얼음 찜질을 병행하여 통증을 감소시킬 수 있다. 이때 다리 밑에 베개나 쿠션을 받히고 누워있거나, 배에 대고 엎드리면 허리에 가하는 압력을 줄여주어 도움이 된다. 얼음 찜질을 하면서 통증이 감소하기 시작하면 너무 한 자세로 오래동안 계속 누워있기 보다는 조금씩 움직이면서 허리 관절 안쪽의 붓기를 빼고 순환시키면서 그 주위를 둘러싼 근육이 계속 긴장되는 것을 막는 것이 중요하다.


또한, 가장 많이 쓰는 방법 중에 디스크 감압 치료(lumbar disc decompression)를 시행할 수도 있다. 이 치료는 직접적으로 허리를 늘려주어 빠져나온 디스크가 다시 제자리로 돌아가도록 해주는 치료이다. 이 치료 이후에 바로 다리 저림이나 마비 증상이 없어지거나 완화되는 경우도 많다. 또한 보행 시 키네시오 테이핑(Kinesiotaping)과 코르셋/Corset 등의 보조기 착용도 효과적이다. 급성기가 지난 다음에는 운동 요법으로 복부와 배부 근육 강화 운동을 시행하여 증상의 재발을 줄일 수 있다.


치료 방법의 선택은 환자의 증상과 함께 검사 상 나타난 디스크의 탈출 정도와 상태 등을 고려하여 결정하게 된다. 그러므로 디스크 환자는 전문가의 정확한 진단에 따라 올바른 치료 방법을 선택하는 것이 가장 중요하다. 정확한 치료를 적절한 시기에 하여 힘든 이민생활에 도움이 되시길 바란다. 자세한 문의 410-461-5695

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